Un rêve Sénoufo

Agli inizi degli anni ’50 del secolo scorso, in alcune regioni del Mali, Burkina Faso e Costa d’Avorio, un movimento religioso ebbe un profondo impatto sulle società di quelle terre e segnatamente tra i Senufo del nord della Costa d’Avorio e sud del Mali.

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Terre Senufo (Courtesy Olivier Castellano)

Si tratta del culto profetico di Massa e dell’acqua di Moussa.

Sotto l’impulso del suo fondatore,  M’Peni Dembele, il nuovo  culto assunse ben presto le caratteristiche di una novella religione destinata nelle sue intenzioni a scalzare le radicate tradizioni del popolo Senufo.

Ben presto però, soltanto qualche anno dopo,  il culto di Massa, perse progressivamente la sua influenza nelle terre Senufo. I responsabili della società del Poro lottarono efficacemente contro di esso e furono realizzati nuovi oggetti di culto che l’iconoclastia Massa aveva disperso.(V.http://www.csaamilano.it/wordpress/wp-content/uploads/2016/04/Mangi%C3%B2-V..pdf, Courtesy  Centro Studi Archeologia Africana)

(Sui fondamenti spirituali che regolano la vita sociale del popolo Senufo si veda il lavoro di B. Hollas: http://www.persee.fr/doc/jafr_0037-9166_1956_num_26_1_1940)

E fu così che il culto di Massa cadde in oblio e fu abbandonato a favore delle radicate tradizioni rituali.

 “La popularité du Massa chez les Senufo du sud du Mali et du nord de la Côte d’Ivoire fut très grande et s’y prolongea plus longtemps qu’ ailleurs.

 Les Senufo furent attirés par le nouveau culte ils appelaient Kle-fongho (Nouveau Dieu) surtout pour ses pouvoirs anti-sorciers .

 Les gens construisirent d’imposantes structures pour abriter la corne et sur certaines entre elles le mur au-dessus de la porte entrée était décoré de sculptures figurant un serpent et un croissant de lune symbolisant Dieu et la fertilité.

 Parfois un champ symbolique était délimité près de la maison du Massa pour célébrer ses pouvoirs sur la pluie et la fertilité.

  Le Massa prit aussi dans cette région une dimension purificatoire avec incorporation d’une eau lustrale dans les rituels du culte.

 Les personnes qui confessaient une mauvaise action pouvaient boire l’eau sans danger, elle provoquait des troubles mentaux chez les sorciers et sorcières et chez tous ceux qui refusaient de se repentir.

Le Massa fut introduit dans les villages de cette région par des personnes qui se présentaient comme porte-parole de M’Peni Dembele.

 Dans une première phase expansion, le Massa établissait dans les villages avec l’aval des autorités locales, mais au fur et mesure que le culte progressait dans la région il devint un instrument entre les mains d’hommes plus jeunes pour lutter contre le pouvoir des cultes locaux et des aînés qui les contrôlaient.

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Courtesy Photo: B. Hollas

 Le Massa semblait être utilisé par les jeunes non pas tant pour lutter contre les traditions que contre les autorités traditionnelles. Une telle appropriation d’un culte régional par des jeunes et sa reduction à des fonctions de contre-sorcellerie est un phénomène récurrent comme le montre par exemple les cas des cultes Attinga/Tigali (Tall 1995) et du Nya, une société religeuse minyanka….

Les représentants du Massa en pays senufo exigèrent que tous les objets cultuels directement ou indirectement impliqués dans la sorcellerie (c’est-à-dire dont la dimension agressive constituait une partie de leur pouvoir) soient jetés.

Les objets les plus hétéroclites s’empilèrent en ésordre à proximité des autels du Massa.

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Beaucoup d’objets rituels importants, y compris des sculptures appurtenant à la société d’initiation du Poro furent abandonnés…

 Beaucoup d’objets furent récupérés par des administrateurs coloniaux des missionnaires et des marchands d’art et se retrouvèrent dans des musées en Europe et en Amérique du nord.

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I capolavori recuperati in situ ed oggi nei principali musei.

  Les objets rejetés par les Senufo n’ étaient donc pas détruits mais laissés à l’abandon.  De même quand une communauté abandonnait le culte du Massa son autel et la maison qui abritait n’étaient pas détruits mais simplement délaissés…

 Les objets de pouvoir et les autels importants ne sont en général détruits que sous une influence religieuse ou politique extérieure,  une campagne de prosélytisme musulmane action de missionnaires chrétiens ou administrateurs coloniaux.” (Patrick Royer,  Cahier d’études africaines. Vol.39, N.154, 1999, pp 337/366 ).

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M. Rietberg. La signora di Lataha

Tra gli oggetti di culto recuperati, vi è la famosa scultura denominata la Signora di Lataha oggi al Museo Rietberg di Zurigo, una tra le più famose opere d’arte della statuaria africana, di cui se ne conoscono solo tre sue simili: una al Museo Barbier-Mueller di Ginevra, un’altra al  Metropolitan Museum di New York e una acquistata dal pittore Victor Brauner che la lasciò in eredità al Museo d’Arte moderna di Saint-Etienne.

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Met e M. Barbier Mueller

  Tutte quattro provengono dallo stesso luogo,  il bosco sacro di Lataha, dove i i Padri Gabriel Clamens e Michel Convers le scoprirono e le salvarono nel 1950, dandone testimonianza nelle fotografie prese sul posto. Senza di essi, queste stupende statue sarebbero sparite rosicchiate dagli insetti xilofagi, nei mondezzai imposti ai villaggi senufo dalla setta di Massa.

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Pur con vicissitudini certamente meno drammatiche ed avventurose, due altre significative sculture provengono dai villaggi Fodonon, nella regione centro-settentrionale della terra Senufo.

Una di queste è la celeberrima donna inginocchiata dell’ex coll. Gross.

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Courtesy Sotheby’s

“The kneeling female figure from the Gross Collection is, by virtue of its quality and iconography, an extraordinary work of art. Measuring 29.8 cm high, it was created in the 19th or early 20th century by an unknown Senufo artist. Though anthropomorphic figures are widespread among the Senufo, the kneeling posture of this sculpture is very rare.

The sculpture shows the typical style of the Fodombele (Fodonon) villages in the central region of Senufoland in northern Côte d’Ivoire. The region is mainly inhabited by Tyebara-speaking Senufo, who also produced most of the artworks that were collected in the area after World War II. The late 1940s and early 1950s were a time when a movement of religious revival—the cult of Massa—rocked Senufo culture and society. The priests of the cult urged many owners of such artworks to abandon them in favor of the new and iconoclastic cult. They also penetrated the villages that were inhabited by the small minority of the Fodombele, who spoke another dialect and still maintained a rural culture with sacred forests, to which very few Tyebara had access. The famous sculptures of Lataha, now in major international collections, were also abandoned at the time and then “discovered” by a missionary and subsequently collected by art traders.

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Courtesy Sotheby’s

It is likely that this kneeling figure was collected around the same time and probably in the same region. The style of the figure, in particular its head and upper body, comes close to the one of the standing figure now in the Rietberg Museum, Zurich (accession no. ‘RAF 301’, published in Goldwater 1964: ill. 94, Phillips 1995: 459, and Gottschalk 2002: 98-99). Though the comb representing the hairdo is slightly bigger and more dominating, the facial expression is very similar. It shows the same protruding jaws, mouth, and lips. The fine, gently-curved line that separates the cheeks from the frontal part of the face is also similar to the one that present scholarship associates with the so-called workshop of Lataha.

The style of this workshop is also visible in the treatment of the arms. Though the lower arms and hands do not show the same grace and downward-bound shape of the most famous Lataha sculptures, they are still close to how the carvers elaborated the hands of their figures. The long and straight ornamental scars on the cheeks and also on the upper arms, however, do not belong to Fodombele culture. Since the Fodombele had no carvers, they ordered their wooden figures and masks from the neighboring Senufo groups, in particular from the Kulibele, another Tyebara-speaking subgroup, which specialized in wood carving. The Kulibele carvers possibly depicted what they were familiar with and added scarification marks representing their own cultural context.” (Professor Dr. Till Förster Institute of Social Anthropology University of Basel, courtesy Sotheby’s).

Si veda sull’argomento: http://isites.harvard.edu/fs/docs/icb.topic245696.files/senufomaskingporo.pdf

 Pur nelle sostanziali ed evidenti differenze, la figura Gross è infatti femminile ed inginocchiata, una figura maschile ha attirato la mia attenzione per alcune analogie stilistiche e morfologiche.

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Proveniente dall’antica collezione di Stéphane Kurc, si tratta di una scultura maschile di quasi 50 cm,  cosa piuttosto rara tra i Senufo che di gran lunga privilegiano tra le sculture antropomorfe la figura femminile, vista da  Denise e Beppe Berna che evidenzia  gli stessi contenuti e proporzionati volumi condotti con grande maestria e coniugati con forme dalle soluzioni ardite; le spalle massicce ed arrotondate, i possenti avambracci cinti da bracciali, il tronco  spinto in avanti col prominente ombelico;  le gambe lunghe muscolose e sottili, la schiena dritta ed i piccoli appuntiti glutei, la stessa positura delle grandi mani che nella scultura maschile sono atteggiate in basso,  alla stessa maniera della figura di Lataha del Barbier-Mueller.

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La testa di entrambe le scultura è dolicocefala e prognata con lo stesso ovale del viso che risulta piuttosto rettangolare, la medesima impostazione nella realizzazione degli occhi; la bocca nel caso della figura maschile è aperta e sono visibili i grandi denti.

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Le fattura delle orecchie è identica e tutte e due le sculture indossano il tipico copricapo Senufo che nel caso di quella maschile è posteriormente rialzato.

Ma è soprattutto l’aura comune di figure tese e concentrate nella loro rispettiva postura che le accomuna; entrambe sono espressione di una fiera tensione muscolare che le attraversa dalla testa ai piedi…ahimè sacrificati per una desacralizzazione nella figura maschile.

Mi piace immaginarli come un’arcaica coppia Senufo, sopravvissuta alle intemperie di Massa, ben sapendo che la loro funzione simbolica, con ogni evidenza era destinata a differenti scopi rituali…ma tant’è, cosa vieta ad ognuno di immaginare e sognare…un rêve Sénoufo, appunto!

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Elio Revera

LA COLLECTION STÉPHANE KURC
L’Art Africain « au plus près »

Voyant et voyeur, l’œil du collectionneur Stéphane Kurc est celui d’un homme de l’image et du réel, tant dans sa vie professionnelle de cinéaste talentueux que dans sa vie d’homme, d’humaniste, en recherche permanente du vrai, de l’authentique, que ce soit dans les hommes de bois ou dans ceux de chair.
Sa collection, commencée au sortir de l’adolescence, est devenue au fil des ans l’objet de sa quête vitale, sa famille secrète qu’il abrite jalousement du regard des autres, y compris des siens. Il choisit aujourd’hui de nous faire parcourir, le temps d’enchères volatiles, son itinéraire spirituel et amoureux et de permettre à de nouveaux regards d’éprouver à leur tour ses mêmes joies.
L’écrivain Roger Blondel et le peintre Jacques Wyrs furent ses plus précoces initiateurs qui lui ouvrirent le monde fascinant des Dogon ; le « dogon noir » et le « dogon de la honte » (pour paraphraser Jean Rouch) furent enfantés par ces relations primordiales dont à ce jour Stéphane Kurc garde l’empreinte.
Fils spirituel de Michel Leiris et de René Rasmussen, Stéphane lui aussi a connu l’émotion des périples africains et des soirées de palabres. Ecoutons-le évoquer sa première expérience de terrain :
« 1974, je pars rejoindre un ami coopérant au Niger…C’est l’année de la grande sécheresse. Tout autour de Niamey les tam-tam appellent la pluie. Il y a des milliers de morts en brousse, les réfugiés affluent en masse dans la capitale. Mon ami est caméraman, je décide de tourner un film : “Deux chamelles sont mortes”. Après le tournage, je descends au Bénin où j’achète quelques objets du Nigéria… Jusqu’à ce qu’une tentative de coup d’état éclate à Cotonou dont je m’enfuis précipitamment… Je file vers le nord, manque de chance, c’est de là que le coup d’état est parti… Et mon histoire avec l’Afrique démarre… »

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Touché par la grâce, ou par le virus, il continuera ensuite au gré des rencontres à mêler son métier de cinéaste et sa passion ; avec Philippe Ravenhill, chercheur anglo-américain, il entreprendra une série passionnante de films sur l’art vivant en Côte d’Ivoire, qui restent des modèles du genre.
Face aux objets il est sans réserve, entier dans sa passion pour les pièces fortes, les patines croûteuses sacrificielles épaisses à la limite du maléfice, les architectures violentes loin des arts de cour, les objets d’arrivages, de hasard qui vien­nent choisir son regard, son œil rodé par des heures de marchandage où sa vie paraît pouvoir se jouer.
Sa chasse le conduit des falaises dogon aux forêts baoulé, des sables sénoufo aux territoires périlleux du Nigeria où se terrent les Montols. Plus loin encore, traversant le continent africain, il ira s’affronter aux Bongo impavides comme des monolithes.

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