Landuman people, Thönköngba or Numbe Mask, Guinea

landum11
Photo Courtesy H. Dubois

Wood with black and oozing patina, iron (eyes)
h 37.4in/95cm
19th century

Private collection Italy,
Photo by Hughes Dubois and Tomaso Vigorelli
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenance

-Edith Hafter collection, Zurich
-Bernard Dulon, Paris

Exhibition

Die Kunst von Schwarz-Afrika, Kunsthaus Zurigo, 31 ottob. 1970/17 genn. 1971
Afrique Noire, Musée des Beaux-Arts, Neuchatel, 1971
Afrika – Maske und skulptur, Historischen Museum, Olten,1989

las10
Olten Museum, Photo Courtesy F. Schaedler, 1989

Maschere Africane di vecchia generazione, Galleria Dalton-Somaré, Milano, 4 / 24 dicembre 2008
-L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, December 2010 – 5th June 2011.
-Africa. La terra degli spiriti. Museo delle Culture (Mudec), Milano, 27 marzo/ 30 agosto 2015

Published

-Elsy Leuzinger, Die Kunst von Schwarz-Afrika, Recklinghausen, 1970,
fig. E21
-Elsy Leuzinger, Afrikanische Kunstwerke, Zurich,1971, fig. E21
-Elsy Leuzinger, L’arte dell’Africa nera, Milano, 1972, fig. E20
-Karl Ferdinand Schaedler, Afrika – Maske und Skulptur, Olten, 1989, pag. 13, color
Rivista Qui Brescia, anno 1, n. 2, settembre 2004, Brescia, pag. 148
-Leonardo Vigorelli, Maschere africane di vecchia generazione, Milano, 2008, pag.32,33,34 color
-Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 76, color
-AA.VV, Africa. Terra degli spiriti, a cura di Gigi Pezzoli e Claudia Zevi, 2015, Milano, 24 Ore Cultura ed. pag. 289, color Africa La terra degli spiriti

Piece archived at Yale University Art Gallery
Archive number 0028369-01

The main ethnic groups of Baga, Nalu, the Landuman from north of the river Rio Nuñez and other smaller populations of South-western Guinea may be considered part of the same ethnicity due to their sharing the same culture, in which they would exchange various objects and subsequently the style and form of their creations.

This abstract mask is an ingenious synthesis of the buffalo, turtle and snake, and perhaps signifies, according to Elsy Leuzinger, the dualism between land and water.

Very little is known about this mask named Thönköngba or Numbe. Some believe it was used to protect the village and placed outside the chief’s dwellings, while others such as Frederick Lamp, argue that it was used in some tribal dances and also as an object to be placed on ritual altars.

There are no known photos of the object in situ, which demonstrates just how worthy it was considered of special protection.

“Rien n’est connu par rapport à une sortie éventuelle du masque. HOLAS ne le mentionnne même pas dans son article de 1947 ( 61-67) sur les danses de la Basse-Côte de Guinée. Ceci peut signifier que la danse n’était déjà plus exécutée ou seulement en secret. Le fait qu’on n’a jamais vu sortir le masque à des occasions profanes et l’excellente qualité sculpturale qui se retrouve chez à peu près tous les exemplaires, nous fait supposer que le masque ait gardé toujours sa function rituelle.” (G.van Geertruyen, 1976)

Indeed, this Landuman bears all the signs of ritual use: the patina is dark and oily, which would indicate the repeated application of sacrificial liquids. Numerous traces of earth/dirt are present due to where it was placed for use, and in the internal cavity there are even traces of insect nests.

It is precisely for its mysterious appearance that this mask is all the more fascinating, full of hidden meanings and powerful rituals.

Bibliography

D. Meo, Etudes sur le Rio Nunez, Bull. du Com. d’Et. Hist. Et Scientif. De l’AOF, Paris, 1919, pp. 341-369
B.Holas, Danses masquées de la Basse-Côte, Etudes Guinéennes, Conakry, 1947
D.Paulme, The Baga, I.F.A.N., t 18, B, 1956
E.Leuzinger, Die Kunst von Schwarz-Afrika, Recklinghausen, 1970
G.van Geertruyen, La fonction de la sculpture dans une société africaine: les Baga, Nalu et Landuman, in Africana Gandensia, Vol. I, Hermann Burssens ed., Gand, 1976
K.F.Schaedler, Afrika – Maske und Skulptur, Olten, 1989
F.Lamp, Art of the Baga, The Museum for African Art & Prestel Verlag, 1996

landum15
Courtesy Christie’s archive

Landuman, Maschera Thönköngba o Numbe, Guinea

Legno con patina nera esudante, metallo (occhi)
h cm 95
XIX Sec.

Coll. privata Italia
Foto Hughes Dubois
e Tomaso Vigorelli

Provenienza

-Coll. Edith Hafter, Zurigo
-Bernard Dulon, Parigi

Esposizioni

-Die Kunst von Schwarz-Afrika, Kunsthaus Zurigo, 31 ottob. 1970/17 genn. 1971
-Afrique Noire, Musée des Beaux-Arts, Neuchatel, 1971
-Afrika – Maske und skulptur, Historischen Museum, Olten, 1989
-Maschere Africane di vecchia generazione, Galleria Dalton-Somaré, Milano, 4 / 24 dicembre 2008
-L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, 30 dicembre 2010-5 giugno 2011
-Africa. La terra degli spiriti. Museo delle Culture (Mudec), Milano, 27 marzo/ 30 agosto 2015

Pubblicazioni

-Elsy Leuzinger, Die Kunst von Schwarz-Afrika, Recklinghausen, 1970,
fig. E21
-Elsy Leuzinger, Afrikanische Kunstwerke, Zurich,1971, fig. E21
-Elsy Leuzinger, L’arte dell’Africa nera, Milano, 1972, fig. E20
-Karl Ferdinand Schaedler, Afrika – Maske und Skulptur, Olten, 1989, pag. 13,
fig. 3
-Rivista Qui Brescia, anno 1, n. 2, settembre 2004, Brescia, pag. 148
-Leonardo Vigorelli, Maschere africane di vecchia generazione, Milano, 2008, pag.32,33,34 color
-Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 76, color
-AA.VV, Africa. Terra degli spiriti, a cura di Gigi Pezzoli e Claudia Zevi, 2015, Milano, 24 Ore Cultura ed. pag. 289, color

Opera registrata alla Yale University Art Gallery. Numero di archivio 0028369-01

Le etnie principali dei Baga, dei Nalu, dei Landuman sull’alto Rio Nuñez ed altre popolazioni minori della Guinea sud-occidentale possono essere considerate appartenenti allo stesso gruppo aventi in comune la medesima cultura, della quale usavano scambiarsi reciprocamente gli strumenti e gli elementi formali.

La maschera astratta sintesi geniale del bufalo, della tartaruga e del serpente sta forse a significare, secondo Elsy Leuzinger, il dualismo tra terra ed acqua.

landum14

Di questa maschera denominata Thönköngba o Numbe si sa ben poco. Alcuni sostengono che fosse utilizzata a protezione del villaggio e collocata sulla dimora esterna dello chief; altri come Frederick Lamp, che fosse in uso in alcune danze ed anche come elemento di altare rituale.

Non esistono foto in situ conosciute a dimostrazione di come l’oggetto fosse considerato degno di particolare protezione.

“Rien n’est connu par rapport à une sortie éventuelle du masque. HOLAS ne le mentionnne même pas dans son article de 1947 ( 61-67) sur les danses de la Basse-Côte de Guinée. Ceci peut signifier que la danse n’était déjà plus exécutée ou seulement en secret. Le fait qu’on n’a jamais vu sortir le masque à des occasions profanes et l’excellente qualité sculpturale qui se retrouve chez à peu près tous les exemplaires, nous fait supposer que le masque ait gardé toujours sa function rituelle.” (G.van Geertruyen, 1976)

In effetti, questa Landuman reca tutti i segni di un utilizzo rituale: la patina è scura ed oleosa a dimostrazioni di ripetuti versamenti sacrificali, le tracce terrose sono numerose data la sua collocazione e nella cavità interna, sono visibili perfino le tracce di nidi di insetti.

Proprio per questo suo aspetto misterioso, questa maschera è ancora più affascinante, carica di reconditi significati e potenti riti.

Dal punto di vista estetico, appare evidente l’equilibrio delle forme e dei volumi che mirabilmente si fondono in uno slancio verticale di significativa tensione.

Le corna del bufalo sono unite anche se uno spazio vuoto interno le distanzia e sono congiunte ad un corpo centrale solcato da numerose incisioni sia orizzontali che verticali che a sua volta è l’inizio di un lungo “collo” a sezione pentagonale, solcato da finestrelle rettangolari che si succedono regolarmente. Il “muso” si conclude con una parte mobile, una sorta di bocca destinata a chissà quale significato.

L’aspetto “vissuto” conferisce alla maschera un’aura di mistero che è parte integrante della sua bellezza, sia di quella esteriore che di quella interiore.

Landuman allestimento-MUDEC-Milano 2015marzo 26
Landuman, allestimento al MUDEC, Milano, Marzo, 2015

A cura di Elio Revera

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...