Pende people, Mbuya mask Kwago Area, Congo

Pende Mbuya mask
(ex Zaire, now Democratic Republic of the Congo, Kwango Area, Katundu Zone)
early 20th century
Wood, mails upholsterer, vegetable fibers, aluminum plates numbered and fated by the years 1921-1935, beads, read patina (tukula) with traces of kaolin.
H. 7,1in/ 18 cm (wooden section only)

Private collection, Milano
Photo by Luca del Pia
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenance:
– Julius Konietzko, Hambourg
– Mamadou Keita, Amsterdam
– Galerie Joaquin Pecci, Bruxelles

Exhibition:
Sculptuur uit Afrika en Oceanië/Sculpture from Africa and Oceania, Rijksmuseum, Kröller-Müller, Otterlo, November 1990 – January 1991.
Masques Pende, Galerie Joaquin Pecci, Bruxelles, 9th June – 9th July 2010.
L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Palazzo Ducale e Castello d’Albertis, 31th December 2010 – 5th June 2011.

Published:
Cover of Arts d’Afrique Noir n. 57, 1986.
– Van Kootenm T. et van den Heuvel, G (Eds), Sculptuur uit Afrika en Oceani/Sculpture from Africa and Oceania, Otterlo, 1990, pag. 148, no. 64
– Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 92

Mbuya initiation mask are worn after the circumcision ceremony (mukanda) undergone by young boys. They may represent different characters (a sluggard, a dirty, dishevelled man, a streetwalker, and so forth); different professions (woodcutter, hunter); or animals. Some masks depict different historical characters- the pigmy, the foreigner, the Luba, the missionary.


Photo courtesy Ross Archive of African Images.
Publication: 1911. Hilton-Simpson, Melville. Land and Peoples of the
Kasai, being a Narrative of a Two Years’ Journey among the Cannibals of the
Equatorial Forest and other Savage Tribes of the South-Western
Congo.Author info: 1881-1938; F.R.G.S., F.Z.S.,F.R.A.I.Publisher: Constable and Company, London Pages 356

Herbert Cole distinguishes “village mask” or mbuya, which represent ancestors, from “power masks” or minganji, which represent living person.
Originally these masks were used in religious activities. Gradually, however, their theatrical style of performance gave way to an approach more relaxing for their audience. This mask probably portrays of a prince.
A different opinion on this type of masks was formulated in 1988 by Malutshi Mudiji-Selenge, who speaks of gabundula mask (“executioner” mask) belong to the mbuya group. It represents the executioner of a magicians’ society, the kodi dia ngang, which is known to the western Pende from the area of Kwilu.
The author interprets the mifunyi, the furrows on the mask’s forehead (not present in the showed mask), as a sign of the terrifying character of the depiction.
Second the Scholar Zoe Strother this mask may comes from a Chokwe sculptor working on the Pende frontier in southern DRC (nobodies has studied this community but they were very active carvers). Pende in particular admired their female masks and often they commissioned the work to Chokwe sculptor or bought from itinerant carvers who passed through their villages. It possible to find a map of the movements of this carver in Inventing Masks (p. 7): objects and carvers moved across ethnic boundaries all the time as de Sousberghe himself emphasized.
Worthy of note is the gentle modeling with the unbroken arch of the eyebrows barely raised in relief, but indicated with a dark line. From the plaited fibre strands representing the hair hang a number of taxation tags from colonial times.
This mask has the merit of combining, in its abstraction, the evocative power of Chokwe’ works and the interiority of Pende art.

Bibliography:
– Cole Herbert M., I am not myself. The art of African Masquerade, Museum of Cultural History, UCLA, Los Angeles, 1985
– De Sousberghe L., L’Art Pende, Académie Royale du Belgique, Bruxelles, 1959
– Herreman F. in Sculptuur uit Afrika en Oceanie Sculture from Africa and Oceania, Rijksmuseum Kroller-Muller, Otterlo, 1990
– Mudiji-Selenge M., Masque Giwoyo, n.p. MS, Musée Barbier-Mueller, Geneve, 1988
– Strother Z., Inventing Masks, University of Chicago Press, Chicago, 1998

Pende Maschera Mbuya
(ex Zaire, ora Democratic Republic of the Congo, regione Kwango Area, Area Katundu)
Inizio del XX secolo
Legno, chiodi da tappezziere, fibre vegetali, perle, placche in alluminio numerate e datate dagli anni 1921-1935, perline, patina rossa (tukula) con tracce di caolino.
18 cm (solo il volto)

Collezione privata, Milano
Foto Luca del Pia
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenienza:
– Julius Konietzko, Hambourg
– Mamadou Keita, Amsterdam
– Galerie Joaquin Pecci, Bruxelles

Esposizioni:
– Sculptuur uit Afrika en Oceanië/Sculpture from Africa and Oceania, Rijksmuseum, Kröller-Müller, Otterlo, Novembre 1990 – Gennaio 1991.
– Masques Pende, Galerie Joaquin Pecci, Bruxelles, 9 giugno – 9 luglio 2010.
– L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Palazzo Ducale e Castello d’Albertis, 31 dicembre 2010 – 5 giugno 2011.

Pubblicazioni:
– Copertina rivista Arts d’Afrique Noir n. 57, 1986
– Van Kootenm T. et van den Heuvel, G (Eds), Sculptuur uit Afrika en Oceani/Sculpture from Africa and Oceania, Otterlo, 1990, pag. 148, no. 64.
– Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 92.

Le maschere Mbuya dei Pende erano indossate dai ragazzi durante l’iniziazione, subito dopo la cerimonia della circoncisione (mukanda). Queste potevano rappresentare differenti ruoli: il dormiglione, l’uomo disordinato, la prostituta e cosi via, o differenti professioni come lo scultore, il cacciatore, oppure diversi animali. Alcune maschere descrivevano differenti figure, anche storiche: il pigmeo, il forestiero, un uomo Luba, il missionario, ecc…
Herber Cole distingue tra “maschere di villaggio” o mbuya, che rappresentano gli antenati, dalle “maschere di potere” o minganji, che rappresentano persone in vita.
Originariamente queste maschere erano usate nelle attività religiose; poi, gradualmente, la loro perfomance ha perso in sacralità, divenendo teatrale. Questa maschera, Mbuya, probabilmente ritraeva la moglie di un alto dignitario.
Un differente parere in merito a questa tipologia di maschere è stata formulata nel 1988 da Malutshi Mudiji-Selenge, il quale parla di gabundula mask (maschera “boia”) appartenenti al gruppo mbuya. Essa rappresenta il carnefice della società dei maghi, chiamata kodi dia ngang, conosciuta fra i Pende occidentali, nella zona di Kwilu.
L’autore interpreta i mifunyi, ovvero i solchi presenti sulla fronte della maschera (non presenti sulla maschera in esposizione) come uno dei segni di questa temibile rappresentazione.
Secondo la Prof.ssa Zoe Strother questa maschera potrebbe provenire da uno scultore Chokwe che operava sulla frontiera Pende nel sud della Repubblica Democratica del Congo (nessuno ha studiato questa particolare comunità, ma erano conosciuti come intagliatori molto attivi). I Pende ammiravano molto le loro maschere femminili e spesso gliele commissionavano, acquistandole anche da intagliatori itineranti che attraversavano i loro villaggi.
E’ possibile trovare una mappa dei loro percorsi nel libro Inventing Masks, (p. 7). Soprattutto nel primo periodo coloniale, oggetti e scultori si spostavano oltre i confini etnici tutto il tempo, come de Sousberghe stesso ha sottolineato.
Degna di nota è la modellazione delicata con l’ininterrotto arco delle sopracciglia appena alzato in rilievo, ma indicato con una linea scura. Tra i fasci di fibre intrecciate che rappresentano i capelli sono appese una serie di placche del periodo coloniale.
Questa maschera ha il merito di unire, nella sua astrazione, la potenza fortemente evocativa delle opere Chokwe, e interiorità dell’arte Pende.

Bibliografia:
– Cole Herbert M., I am not myself. The art of African Masquerade, Museum of Cultural History, UCLA, Los Angeles, 1985
– De Sousberghe L., L’Art Pende, Académie Royale du Belgique, Bruxelles, 1959
– Herreman F. in Sculptuur uit Afrika en Oceanie Sculture from Africa and Oceania, Rijksmuseum Kroller-Muller, Otterlo, 1990
– Mudiji-Selenge M., Masque Giwoyo, n.p. MS, Musée Barbier-Mueller, Ginevra, 1988
– Strother Z., Inventing Masks, University of Chicago Press, Chicago, 1998


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