Bena Luluwa people, Male Priapic Figure, Bena Makuna, Southern Kasaï/Sankuru Region, Demba Area, Congo.

Bena Luluwa

Wood, dust wood and reddish earth
H. 11,4in/29cm

Private collection Italy,
Photo Courtesy Pietro Paletti
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved


Provenance

-Karel Timmermans coll. – Bruxelles
-Thomas Alexander coll. – Saint Louis
-Martin Lerner coll. – New York
-Patrick Caput coll. – Parigi
-Pace Primitive – New York

Exhibitions

-Parcours des Mondes, Parigi, 2003
-Scultura. Arte dell’Africa , Gall. Dalton Somaré, Milano, 2009
-L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, December 2010 – 5th June 2011

Published
-Pace Primitive Gallery, Parcours des Mondes, 2003, fig. 32 color
-Scultura. Arte dell’Africa, Milano, Galleria Dalton Somaré, 2009, pag.79, 80 color
-Qui Brescia, anno 7, n. 65, December 2010, Brescia, pag. 142, color
-Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 195, color

The Bena Luluwa are allocated along the lower reaches of the Lula River, and after the group people collectively called Kuba, they represent the second largest stylistic group of Kasai-Sankuru.

Clearly distinct from that of its neighbors Bashilele, Binji, their style is based on a static sculpture, a net volume, which tends to convey an impression of haughty dignity and energy, enriched in a systematic manner by elaborately carved decorations.dsc00915

This ornate isn’t a mere ornament and reproduces the signs impressed on the body of the dignitaries and heads (tshilenge tshilu) and is a key element in the establishment of the authority figure.

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Chef Luluwa.” Signes du corps”, 2004, (Baluba man with tattoos. 1898. W. Dreyer)

The male figures Luluwa are considerated to be effigies of founders leaders of the lineage. The power and authority of the person represented in this sculpture, are well made by the expression of the face, the careful hair from the trunk leaning forward, the big navel and penis and by all the tattoos/signs on his face and all body.
Complete the sculpture, big feet that guaranteed its stability during continuous treatment to which he was being subjected.

K. Timmermans who gathered in situ sculpture, reports that it is a work in the sub-group called Bena Makuna.

The nature of the sculpture, which P. Caput called “assez rare”, is still recognized in the iconography of Bena Luluwa and in fact such was published by Himmelheber, alongside other statues from the traditional.

luluwa11
H. Himmelheber “Negerkunst und Negerkunstler” (1960)

In reference to the type of this sculpture, M. Felix has written ” En ce qui concerne la puissante figurine du grand monde Bena Lulua raprésentant un mâle priapique, nous écartons du grand classicisme Lulua puisque nous y sentons déjà une forte influence des Luba du Kasaï, notamment dans la coiffure et l’expression de la bouche, ainsi que dans l’angularité des chéloïdes. Mais néanmoins, je trouve l’ensemble fort réussi.”

Bibliograhy

-Samain A., “Geschiedenis der Bena Lulua”, Congo, Congo, 1922, 3, II, 229-232
-De Clercq A., “Le chanvre chez les Bena Lulua.” Congo, 1928, I, 504-514
-Kalanda Mabika A., “Baluba et Lulua. Une ethnie à la recherche d’un nouvel équilibre” Bruxelles, 1959
-Noul L., “Le mbulenga”, Musées de Genève, 1960, 8, sept., 2-3
-Himmelheber H., “Negerkunst und Negerkunstler”, Klinkhardt & Bierman, Braunschweig, 1960, 394-395, # 318
-Timmermans P., “Essai de typologie de la sculpture des Bena Luluwa,“, Africa- Tervuren, 1966, XII,, 1, 17-27
-Neyt F., “Arts traditionells et histoire au Zaire”, Université Catholique de Louvain, Louvain, 1981
-Maesen A., “Statuaire et culte de fécondité chez les Luluwa du Kasai ( Zaire)”, Milano, 1982, in Quaderni Poro, n.3, Atti del Convegno di Venezia, giugno/luglio 1981, 49-58
-Baya T. K., “À propos de la conception du rêve en milieu traditionnel Lulua”, in Cahiers de sociologie économique et culturelle, 1985, no 4, p. 165-176
-Petridis C, “Luluwa masks” , in African Arts (Los Angeles), 1999, vol. 32, no 3, p. 91-94
-Petridis C., “Art and Power in the Central African Savanna: Luba. Songye. Chokwe. Luluwa” 2008, MercatorFonds, Belgium

Yale University
N. 0000701-01

ppp


Bena Luluwa, Figura priapica maschile, Bena Makuna, Regione del Kasaï meridionale/Sankuru, Area di Demba, Congo.

H.cm.29
Legno, polvere rossastra di legno e terra

Collezione privata, Italia
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved
Foto Courtesy Pietro Paletti

Provenienza
-Coll. Karel Timmermans – Bruxelles
-Thomas Alexander coll – Saint Louis
-Coll. Martin Lerner – New York
-Coll. Patrick Caput – Parigi
-Pace Primitive – New York

Esposizioni
-Parcours des Mondes, Parigi, 2003
-Scultura. Arte dell’Africa , Gall. Dalton Somaré, Milano, 2009
-L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, 30 dicembre 2010-5 giugno 2011.


Pubblicazioni

-Pace Primitive Gallery, Parcours des Mondes, 2003, fig. 32 color
-Scultura. Arte dell’Africa, Milano, Galleria Dalton Somaré, 2009, pag.79, 80 color
-Rivista Qui Brescia, anno 7, n. 65, dicembre 2010, Brescia, pag. 142, color
-Bargna I, e Parodi da Passano G., L’Africa delle meraviglie – Arti africane nelle collezioni italiane, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 195, color

I Bena Luluwa stanziati lungo il corso inferiore del Lula River, rappresentano dopo l’insieme di popolazioni collettivamente denominato Kuba, il secondo maggior gruppo stilistico della Regione del Kasaï -Sankuru.

Nettamente distinto da quello dei vicini Bashilele, Binji, il loro stile si fonda su una scultura statica, a volumi netti, che tende a trasmettere un’impressione di altera dignità ed energia, arricchita in modo sistematico da decorazioni minuziosamente intagliate.

Questo ornato che non è affatto mera illustrazione, riproduce al contrario i segni impressi sul corpo dei dignitari e dei capi ( tshilenge tshilu) ed è un elemento fondamentale nella costituzione dell’autorità della figura.

Le figure maschili Luluwa si considera siano effigi dei capi fondatori del lignaggio. La potenza e l’autorevolezza del personaggio rappresentate in questa scultura, sono ben rese dall’espressione fiera e composta del volto, dall’accurata capigliatura, dal tronco proteso in avanti, dai grandi ombelico e pene e dall’insieme dei fini tatuaggi/scarificazioni sul viso e su tutto il corpo. Completano la scultura, gli imponenti piedi che garantivano la sua stabilità nel corso delle continue cure a cui era fatta oggetto.

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K. Timmermans che ha raccolto “in situ” la scultura, riferisce che essa è un’ opera nell’ambito del sotto/gruppo etnico denominato Bena Makuna.

La tipologia di questa scultura, che P. Caput ha considerato “assez rare”, è comunque riconosciuta nell’iconografia dei Bena Luluwa ed infatti una simile è stata pubblicata da Himmelheber, accanto ad altre statuette dall’iconografia tradizionale.

M. Felix, proprio in riferimento alla tipologia di questa scultura ha scritto ” En ce qui concerne la puissante figurine du grand monde Bena Lulua raprésentant un mâle priapique, nous écartons du grand classicisme Lulua puisque nous y sentons déjà une forte influence des Luba du Kasaï, notamment dans la coiffure et l’expression de la bouche, ainsi que dans l’angularité des chéloïdes.
Mais néanmoins, je trouve l’ensemble fort réussi.”

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