Il fumo del re

Da sempre, il fumo è considerato uno dei piaceri della vita. Proibito, osteggiato, colpevolizzato, ma pur sempre un piacere, anziché un’abitudine o peggio un vizio.

Un popolo in Africa ha saputo elevare questo piacere ad una profonda e radicata ritualità, tanto da trasformare in taluni casi gli oggetti atti a fumare, in veri e propri gioielli di eccelsa e raffinatissima fattura.
Questo popolo è quello dei Kuba, del Kasai occidentale, al centro del Congo.

ca. 1950, Democratic Republic of the Congo --- A Kuba man smokes a pipe. The Kuba tribe, which has since become extinct, lived between the Sankuru and Lulua Rivers in the Belgian Congo, which later became Zaire. --- Image by © Otto Lang/CORBIS
1950, ca. Courtesy: Image by © Otto Lang/CORBIS

Introdotto in Africa centrale dai navigatori portoghesi fin dall’inizio del XVII sec., il tabacco ha ricevuto presso la popolazione Kuba, maschile e femminile, un’accoglienza talmente entusiastica da far scrivere a Emil Torday , che i Kuba erano propriamente schiavi del tabacco (1925).

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1893. Glave, E. J. “Six Years of Adventure in Congo-Land”, R.H.Russell ed. New York

All’inizio del ‘900, Leo Frobenius ci ricorda la grande difficoltà nell’acquisire degli oggetti per conto dell’Ethnological Museum of Hamburg, ed in particolare le grandi pipe decorate, in quanto gli uomini pyaang erano gelosi custodi dei loro oggetti e le pipe erano proprio le ultime cose dalle quali intendevano separarsi.

Come ricordano Binkley e Darish, “les grandes pipes décorées étaient visibles de tous car leur propriétaires les fixaient à la ceinture qui maintenait leurs longues jupes de façon à pouvoir s’en server dès qu’ils le souhaitaient “ (2009).

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Kuba people. 1950 ca.

Alcuni esemplari di queste grandi pipe decorate, appannaggio di notabili, dignitari e membri della corte reale, sono pervenute a noi e costituiscono dei veri e propri gioielli di bellezza e fantasia scultorea che nulla hanno da invidiare alle famose coppe, spesso realizzate dai medesimi fabbri, che venivano utilizzate per bere il vino di palma (maan).

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Courtesy Musée royal de l’Afrique centrale, Tervuren, Belgique

Pipe de l’ancienne collection Harroy (cm 60), récoltée avant 1937.
Aux 19ème et 20ème siècles, les Kuba roduisirent une grande variété de pipes en bois sculptées. Il s’agissait de pipes à fourneau pourvues d’un tuyau recourbé. Les fourneaux étaient souvent largement couverts de motivs bidimentionnels empruntés au large répertoire ornamental Kuba” ( Binkley, 1995).

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Courtesy Musée royal de l’Afrique centrale, Tervuren, Belgique

“Sur le fourneau de cette pipe (cm 60), des détails faciaux affichent le motif linéaire des lames sur les joues; les scarifications pratiquées à l’avant des oreilles et au-dessus des sourcils évoquent également le style des coupes céphalomorphes et de certains masques Kuba. De puissantes cornes de bélier surmontent la coiffure et encadrent l’avant du fourmeau; leur présence sur la pipe suggère qu’l appartenait à un notable ou à un member de l’élite car les moutons sont considérés comme l’apanage royal du chef suprême des Kuba” (Binkley, 1995). Cette pipe a été collectée par A. Delcommune en 1888.

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Coll. Privée, Italie, Courtesy “Kuba. Vision d’Afrique”, 5 Continents Editions, Milano

“Le petit fourneau délicat de cette pipe (cm. 50) représente un masque Kuba avec des “lignes de larmes” caractéristiques qui s’étendent à partir des jeux à travers le visage. Les petites bosses sur le front au dessus de l’arc du sourcil ont été sculptées dans le bois pour simuler les punaises en laiton qui décorent les masques…eCes caractéristiques font reference à quelques masque Kuba, notamment bongo et bwoom, que possédaient les sociétés d’initiation des jeunes hommes de certaines communautés….images
Cette attention meticuléuse au detail est la marque de la sculpture sur bois Kuba à son plus haut niveau”
(Binkley et Darish, 2009).

Il cannello di queste importanti pipe è lavorato a rilievo con i tipici e peculiari motivi geometrici (buiin) dei tessuti Shoowa del popolo Kuba. Un altro tassello che valorizza il sincretismo espressivo della cultura artistica dei Kuba dove tanti elementi sono riscontrabili in tutta la loro miglior produzione artistica, dalle maschere ai tessuti, alle coppe e a quelle vere e proprie insegne di ricchezza e potere rappresentate dalle tre pipe prima illustrate.

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Kuba Shoowa textile

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Coll. Adele et Donald Hall. H. cm 16,5. In precedenza, Maschera Bongo, cm 40, Völkerundemuseum der Universität Zurich. Courtesy “Kuba. Vision d’Afrique”, 5 Continents Editions, Milano

Concludo con la pubblicazione di una coppa per il consumo del vino di palma, in cui le caratteristiche sculturali riflettono la medesima impostazione e la medesima esecuzione (e probabilmente lo stesso atelier) della terza pipa precedentemente illustrata.

Bibliografia

-Glave,E.J, “Six Years of Adventure in Congo-Land “, R.H.Russell ed. New York, 1893
-Torday, E. “Causeries Congolaises”, Bruxelles, A. Dewitt, 1925
-Torday, E. “On the Trail of the Bushongo”, Philadelphie, J.B. Lippincott, 1925
-Vansina, Jan, “Kuba Art and its Cultural Context”, in African Forum, p. 3-4, 13-27, 1968
-Rogers, Donna C, “Royal Art of the Kuba”, Austin University of Texas Art Museum, 1979
-Cornet, Joseph, “Art royal Kuba”, Milano, Sipiel, 1982
-Darish, Patricia, “This is our Wealth: towards an Understanding of a Shoowa Textile Aesthetic”, in Elvehjem Museum of Art Bulletin, University of Wisconsin, Madison, 1996
-Binkley, David A. and Darish, Patricia, “Visions d’Afrique. Kuba”, 5 Continents Editions, Milano, 2009

Altre informazioni sulla pipa Kuba in: http://artidellemaninere.forumattivo.it/t425-kuba-people-pipe-by-the-kingdom-dignitaries-kasai-area

Elio Revera

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