Sapi people, Pomdo, Bound Chief, Stone, Fomaya Area, Eastern Sierra Leone

Sapi people, Pomdo, Bound Chief, Stone, Fomaya Area, Eastern Sierra Leone

Dignitary bound because chosen as future chief, in accordante whith a ceremonial in use among the Sapi.
H. 4,6 in/11,7 cm
Steatite (Stone)
14th/15th century

Private collection Italy,
Photo by Pietro Paletti and Onda Predali
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenance

Mario Meneghini collection, Milano
Aldo Tagliaferri collection, Milano
Johann Levy Gallery, Parigi

Exhibition

-Pomdo Mahen Yafe et Nomoli, Johann Levy Gallery, September/ October 2003, Paris
Africa. La terra degli spiriti. Museo delle Culture (Mudec), Milano, 27 marzo/ 30 agosto 2015

Published

-A. Tagliaferri, Arno Hammacher, Fabulous Ancestors. Stone Carvings from Sierra Leone e Guinea, Milano, 1974, fig. 47
-A. Tagliaferri, Stili del potere. Antiche sculture in pietra dalla Sierra Leone e dalla Guinea, Milano, 1989, fig. 6, pag. 22
-A. Tagliaferri, Pomdo Mahen Yafe et Nomoli, Parigi, 2003, fig. 9
Qui Brescia, I, n. 2, settembre 2004, Brescia, pag. 149
-M. Meneghini, Collecting African Art in Liberia and neighboring countries 1963-1989, Nicolini ed., 2006, pag.197, fig.V
-AA.VV, Africa. Terra degli spiriti, a cura di Gigi Pezzoli e Claudia Zevi, 2015, Milano, 24 Ore Cultura  ed. pag. 167, color

“…investiganting the history of the Kingdoms of the Sapi, in Fabulous Acestors I was able to identify from references contained in Almada’s Tratado, the allusion to an ancient ceremony in sculptures that appear to represent prisoners whereas they are really Sapi chiefs.” ( Tagliaferri, 1989).

“ Les exemplaires qui en l’état actuel de nos connaissances, semblent paticulièrement anciens, renvoient à des usages, des symbols et des rites souvent reconnaissables, même si les details peuvent être concis et stylisés .
J’en rappelle quelques-unes qui me semblent particulièrement significatives: celle relative à un procès judiciaire, decrit par André de Almada, pendant lequel les défenseurs des accuses portaient des masques impressionnants; celle qui représente un guerrier entouré par des têtes tranchées d’ennemis tués; et infin, celle qui se réfère à l’intronisation d’un nouveau roi, qui devait être attaché comme un prisonnier au cours d’une cérémoine où était sectionné un lien sacré entre la plus grande autorité choisie et la communauté qui l’élisait.” ( Tagliaferri, 2003).

“The sculptures representing a bound dignitary are worthy of note, quite apart from their aesthetic qualites, for they preserve and transmit the sacred significance of the institution of kingship. As we know, from René Girard for exemple, this developed out of the selection of a scapegoat used to liberate the tribe from the ills that afficted it; originally, it is likely that the king was killed, and in any case the existence, in Africa, of an ideology in which the ruler could-or should-be killed cannot be denied (Claessen,1981-Tagliaferri,1989) “.

Bibliography

-A.A.de Almada, Tratado Breve dos Rios de Guiné do Cabo Verde ( 1594), L. Silveira, Lisboa, 1946
-A. Donelha, Decriçao da Serra Leoa e dos Rios de Guiné do Cabo Verde (1625), Junta de Investigaçoes Cientificas do Ultramar, 1977
-T.A. Joyce, Steatite Figures from Sierra Leone, “Man”, IX, 40, London, 1909
-D. Paulme “ La notion de sacrifice chez un peuple fétichiste ( les Kissi de la Guinèe française)”. In Revue de l’histoire des religions, tome 132, n. 1-3, 1946: 48/66, Paris
-Ph. Allison, African Stone Sculpture, Lund Humphries, London, 1968
-A. Tagliaferri, A. Hammacher, Fabulous Ancestors. Stone Carvings from Sierra Leone e Guinea, Il Polifilo, Milano, e Africana Publishing, new York, 1974
-H.J.M.Claessen, Specific Features of the African Early States, “l’Uomo”, V, 1, Milano, 1981
-A. Tagliaferri, Stili del potere. Antiche sculture in pietra dalla Sierra Leone e dalla Guinea, Electa, Milano, 1989
-A. Tagliaferri, Pomdo, Mahen Yafe et Nomoli, Snoeck-Ducaju & Zoon, Gand ( Belgique), 2003

Yale University Art Gallery, n. 58877.

Opera  esposta al MUDEC di Milano:

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Sapi, Pomdo, Dignitario legato, Pietra, Fomaya Area, Sierra Leone orientale.

Dignitario legato perchè prescelto come futuro capo, secondo un cerimoniale in uso presso i Sapi.
H. 11,7 cm
Steatite ( Pietra)
Epoca XIV/XV sec.

Collezione privata, Italia
Foto Pietro Paletti a Onda Predali
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenienza

Mario Meneghini collection, Milano
Aldo Tagliaferri collection, Milano
Johann Levy Gallery, Parigi

Esposizioni

-Pomdo, Mahen Yafe et Nomoli, Johann Levy Gallery, Settembre/Ottobre, 2003, Paris
-Africa. La terra degli spiriti. Museo delle Culture (Mudec), Milano, 27 marzo/ 30 agosto 2015

Pubblicazioni

A. Tagliaferri, Arno Hammacher, Fabulous ancestors, Milano, 1974, fig. 47
A. Tagliaferri, Stili del potere, Milano, 1989, fig. 6, pag. 22
A. Tagliaferri, Pomdo Mahen Yafe et Nomoli, Parigi, 2003, fig. 9
Rivista Qui Brescia, anno I, n. 2, settembre 2004, Brescia, pag. 149
M. Meneghini, Collecting African Art in Liberia and neighboring countries 1963-1989, Nicolini ed., 2006, pag.197, fig.V
-AA.VV, Africa. Terra degli spiriti, a cura di Gigi Pezzoli e Claudia Zevi, 2015, Milano, 24 Ore Cultura  ed. pag. 167, color

“… indagando sulla storia dei Regni dei Sapi, ho potuto così identificare in Acestors Fabulous, grazie a riferimenti contenuti nel Tratado di Almada, l’allusione ad una antica cerimonia in sculture che sembrano rappresentare dei prigionieri mentre invece si tratta di capi Sapi.” (Tagliaferri, 1989).

“Allo stato attuale delle conoscenze, sono da considerarsi particolarmente antichi gli esemplari che rimandano a determinati utilizzi, simbologie e riti, sovente riconoscibili anche per sintetiche e minime narrazioni.
Ne ricordo alcuni, che mi paiono particolarmente significativi: quello relativo ad un processo giudiziario descritto da André de Almada, durante il quale i difensori degli accusati indossavano delle maschere impressionanti; quello che rappresenta un guerriero attorniato dalle teste mozzate dei nemici uccisi; ed infine, quello che si riferisce all’intronizzazione di un nuovo re che, nel corso della cerimonia, doveva essere legato come un prigioniero, sanzionando in tal modo un sacro legame tra la più grande autorità prescelta e la comunità che l’aveva eletta.” ( Tagliaferri, 2003)

Le sculture che raffigurano un dignitario legato sono degne di nota, a parte ogni valenza estetica, perché conservano e tramandano il significato sacrale della costituzione della regalità, che, come sappiamo da René Girard, passava attraverso la scelta di un capro espiatorio mediante il quale si liberava la tribù dai mali che la affliggevano; probabilmente, in origine, il re veniva ucciso, e in ogni caso non si può negare, in Africa, l’esistenza di una ideologia secondo la quale il capo poteva, o doveva, essere ucciso.( Claessen, 1981-Tagliaferri, 1989).

Bibliografia.

-A.A.de Almada, Tratado Breve dos Rios de Guiné do Cabo Verde ( 1594), L. Silveira, Lisboa, 1946
-A. Donelha, Decricao da Serra Leoa e dos Rios de Guiné do Cabo Verde (1625), Junta de Investigacoes Cientificas do Ultramar, 1977
-T.A. Joyce, Steatite Figures from Sierra Leone, “Man”, IX, 40, London, 1909
-D. Paulme “ La notion de sacrifice chez un peuple fétichiste ( les Kissi de la Guinèe française)”. In Revue de l’histoire des religions, tome 132, n. 1-3, 1946: 48/66, Paris
-Ph. Allison, African Stone Sculpture, Lund Humphries, London, 1968
-A. Tagliaferri, A. Hammacher, Fabulous Ancestors. Stone Carvings from Sierra Leone e Guinea, Il Polifilo, Milano, e Africana Publishing, new York, 1974
-H.J.M.Claessen, Specific Features of the African Early States, “l’Uomo”, V, 1, Milano, 1981
-A. Tagliaferri, Stili del potere. Antiche sculture in pietra dalla Sierra Leone e dalla Guinea, Electa, Milano, 1989
-A. Tagliaferri, Pomdo, Mahen Yafe et Nomoli, Snoeck-Ducaju & Zoon, Gand ( Belgique), 2003

Yale University Art Gallery, n. 58877

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